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Información de la planta curativa Chía

Chía
  • Nombre científico: Salvia hispanica L.
  • Otros nombres: chía, chian
  • Usos comunes: Laxante
  • Descripción:

    Nombre vulgar: chía, chian.



    La palabra chía proviene del náhuatl, lengua vernácola de los aztecas, cuyo significado es "aceitoso".



    Nombre científico: Salvia hispanica L.



    Familia: Labiadas, Lamiáceas o Lameaceae



    Hábitat: crece en suelos arcillosos o arenosos bien drenados y soleados, entre los 1000 y los 2750 metros. Requiere un clima tropical o subtropical. No tolera las heladas ni crece en lugares sombríos.



    Es una planta nativa de América tropical, y formaba parte de la alimentación de los indígenas igual que la quinoa y el amaranto, granos que junto con la chía fueron prohibidos por los colonizadores debido a que formaban parte de los rituales paganos.



    Actualmente crece como planta silvestre habitual de los mismos bosques tropicales, y también en bosques espinosos, bosques mesófilos de montaña, bosques de encinas, de pinos y bosques de juníperos.











    En la imagen: semillas de chía









    Características botánicas de la chía



    La chía es una planta herbácea de crecimiento anual de la familia de las lamiáceas. Las plantas que pertenecen a esta família se caracterizan por poseer en todas las partes de la planta aceites esenciales muy aromáticos. Pertenecen a esta família especias aromáticas conocidas como la menta, el tomillo, la salvia, el orégano o el romero.



    El nombre labiadas o lamiáceas se debe a la peculiar forma de la flor, con apariencia de "labios".



    La chía es una planta arbustiva, como la mayoría de las lamiáceas. Mide entre 1 metro y 1,5 metros de altura.



    El tallo es cuadrangular, otra característica común en muchas lamiáceas, acanalado y piloso.



    Sus hojas crecen opuestas, son simples, pecioladas (unidas al tallo por pecíolo), ovaladas y serradas por la parte lateral o limbo. Estas hojas son de color verde oscuro y miden entre 4 y 8 centímetros de largo y de 3 a 5 centímetros de ancho. En el reverso es de color verde pálido y presenta una pubescencia, es decir, una bellosidad que retiene la humedad.



    Composición de la chía



    Las semillas de chía son, después del lino, el alimento vegetal más rico en grasas Omega 3. Además, estas semillas son particularmente ricas en mucílago, un tipo de fibra soluble que forma un gel cuando se mezcla con agua y tiene propiedades reguladoras del tránsito intestinal.



    - Más información sobre la composición nutricional de la chía en el listado superior.







    Variedades de chía



    - A menudo la Chía es confundida con la planta Chan (Hyptis suaveolens). Esta planta también se conoce como chía gorda, chani, coneguari o conivari. En la antigüedad, la chan se confundía con la chía debido a su aparente parecido. Los estudios botánicos han evidenciado sus diferencias morfológicas y, a pesar de pertenecer ambas a la misma família botánica de las Lamiáceas o labiadas, son dos plantas de diferente especie.



    La confusión entre ambas plantas puede deberse a la denominación chía para designar la propiedad aceitosa del fruto que producen estas dos plantas. Ciertamente, la chan produce semillas oleaginosas aunque, a diferencia de las semillas de chía, estas son ricas en Omega 6, mientras que la chía contiene mayoritariamente Omega 3.





    - Salvia columbariae Benth. es el nombre latín de otra especie de chía que recibe el mismo nombre común. También se llama oro chía y chía del desierto. Se caracteriza por tener una flor en forma redonda. Sus semillas son parecidas y se utilizan de igual manera que las semillas de chía.





    - Salvia miltiorrhiza. Se conoce también como salvia roja, Dan shen y Shen tan. Chía originaria de China, utilizada en la medicina tradicional de este país con fines nutricionales y medicinales.

  • Floración:
    Nombre vulgar: chía, chian.

    La palabra chía proviene del náhuatl, lengua vernácola de los aztecas, cuyo significado es "aceitoso".

    Nombre científico: Salvia hispanica L.

    Familia: Labiadas, Lamiáceas o Lameaceae

    Hábitat: crece en suelos arcillosos o arenosos bien drenados y soleados, entre los 1000 y los 2750 metros. Requiere un clima tropical o subtropical. No tolera las heladas ni crece en lugares sombríos.

    Es una planta nativa de América tropical, y formaba parte de la alimentación de los indígenas igual que la quinoa y el amaranto, granos que junto con la chía fueron prohibidos por los colonizadores debido a que formaban parte de los rituales paganos.

    Actualmente crece como planta silvestre habitual de los mismos bosques tropicales, y también en bosques espinosos, bosques mesófilos de montaña, bosques de encinas, de pinos y bosques de juníperos.





    En la imagen: semillas de chía




    Características botánicas de la chía

    La chía es una planta herbácea de crecimiento anual de la familia de las lamiáceas. Las plantas que pertenecen a esta família se caracterizan por poseer en todas las partes de la planta aceites esenciales muy aromáticos. Pertenecen a esta família especias aromáticas conocidas como la menta, el tomillo, la salvia, el orégano o el romero.

    El nombre labiadas o lamiáceas se debe a la peculiar forma de la flor, con apariencia de "labios".

    La chía es una planta arbustiva, como la mayoría de las lamiáceas. Mide entre 1 metro y 1,5 metros de altura.

    El tallo es cuadrangular, otra característica común en muchas lamiáceas, acanalado y piloso.

    Sus hojas crecen opuestas, son simples, pecioladas (unidas al tallo por pecíolo), ovaladas y serradas por la parte lateral o limbo. Estas hojas son de color verde oscuro y miden entre 4 y 8 centímetros de largo y de 3 a 5 centímetros de ancho. En el reverso es de color verde pálido y presenta una pubescencia, es decir, una bellosidad que retiene la humedad.

    Las flores tienen el cáliz bilaviado. La corola, de color morado, azul o blanco, es monopétala, formada por 5 pétalos soldados; y bilabiada. El labio inferior se expande hacia afuera y abajo, y el superior es ascendente y arqueado.

    El fruto de la planta es un aquenio indehiscente, que en el interior reserva sus semillas.

    Las semillas de chía tienen forma ovalada y son muy pequeñas. Aproximadamente miden 1,5mm de ancho x 2mm de largo. Su color es variable según la variedad, y puede ser liso: blanco, pardo o negro; o moteado; de diferentes colores que varían de castaño oscuro a pardo, crema, gris, negro y blanco.
  • Aplicación: BENEFICIOS DE LA CHÍA

    Contra enfermedades cardiovasculares

    El papel de la chía sobre las enfermedades cardiovasculares es debido a su contenido en ácidos grasos esenciales Omega 3, a su gran porcentaje de fibra soluble en su composición, y a su aporte dietético de calcio, oligoelementos, antioxidantes y sustancias vegetales como el beta-sitosterol.

    Los ácidos grasos Omega 3 tienen efecto antiinflamatorio, antiarrítmico y antitrombótico, repercutiendo directamente sobre una mejora de la salud cardiovascular. En esa dirección es muy importante el aporte de calcio, el zinc y oligoelementos, minerales que ayudan a la contracción muscular de las venas y algunos de ellos, antioxidantes que colaboran en el buen estado de las paredes de los vasos sanguíneos. Este efecto se ve potenciado por sustancias vegetales antioxidantes como el beta-sitosterol.

    Además, la fibra mucilaginosa que contiene la semilla tiene efectos en la disminución de la absorción del colesterol de la dieta. También el beta-sitosterol tiene efectos contra el colesterol.

    Actualmente este parece el campo más importante de investigación de las semillas de chía. Su aporte en Omega 3 no pasa inadvertido en una dieta donde el consumo de alimentos ricos en este tipo de grasas es cada vez más escaso. Las semillas de chía, junto con el lino y las nueces, es el alimento vegetal con más Omega 3. Por ello se está estudiando la introducción de esta semilla en la dieta de los animales de granja con el fin de aumentar el contenido en Omega 3 de huevos y lácteos.

    Añadir chía a la alimentación, junto con unos hábitos dietéticos y estilo de vida saludables, reduce el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, como la hipertensión o varices.

    En la imagen: detalle de semillas de chía

    Chía para los trastornos digestivos

    Las semillas de chía ya se utilizaban en la antiguedad para los trastornos digestivos.

    En el siglo XVI, el Códice Florentino las menciona para el tratamiento de la diarrea, y en el siglo XVIII, Vicente Cervantes señala también sus propiedades laxantes.

    Estas cualidades se deben a la gran concentración en mucílago, un tipo de fibra soluble presente en esta semilla. La fibra soluble forma un gel, apreciable al diluir la semilla en agua, que aumenta el volumen de la semilla, provocando que presione las paredes del tubo digestivo y estimule el peristaltismo (el movimiento de los intestinos).

    Además, este gel, formado por fibra soluble y agua, hidrata y facilita el paso de los alimentos por el tracto digestivo, teniendo efecto catártico (que acelera la defecación).

    Por todo ello, la chía es un alimento ideal para ayudar a prevenir y tratar el estreñimiento.

    semillas de chía remojadas y escurridas

    En la imagen: semillas de chía remojadas y escurridas.
    Se puede observar el gel que forma la fibra soluble de la superfície de la chía con el agua.

    Esta misma fibra tiene efectos beneficiosos sobre el hígado. La fibra soluble tiene efectos demostrados sobre la menor reabsorción del colesterol biliar. Es decir, una dieta rica en fibra soluble, como podría ser suplementada con chía, impide que se vuelva a absorber parte de los jugos digestivos provinientes de la vesícula biliar, que son ricos en colesterol. Estas cualidades ya fueron reportadas en el siglo XX por Maximino Martínez en los usos de la chía contra la bilis.

    Por tanto, este suplemento de fibra se recomienda en personas que hayan sido operados de la vesícula biliar y para prevenir cálculos en la vesícula biliar.

  • Administración: Esta planta no contiene datos sobre su administracion, añada esta información aquí.

Imágenes de la planta curativa Chía

Chía
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